Languages, Literature, Love

Une amie ou une étrangère?

Brief intermission from coverage of the Middle East. For fun, some friends and I decided to see if we could each write a credible piece of fiction, a poem or short story…in somebody else’s native language. This is harder than it sounds. With apologies to the French, here’s mine (based on a true story about the daughter of a family friend):

Voici l’histoire d’Emelina, qui choisissait de disparaître.

Emelina est la deuxième fille d’une famille célèbre de notre village, qu’est situé dans l’extrême sud de la Californie, à côté de l’Océan Pacifique. Au XIXème siècle, les ancêtres d’Emelina avaient reçu une concession du roi d’Espagne et finalement la famille Delgado a gagné une grande fortune grâce à leurs vergers d’avocats.

Emelina était une très belle fille, avec beaucoup de talents artistiques. Elle était mannequin et travaillait dans une entreprise du mode qui s’appelait Bégonia. Elle faisait aussi tous ses propres vêtements à partir de ses propres dessins. Pendant qu’elle était élève au lycée, elle a fait un portrait du maître d’école; ce portrait se trouve toujours dans l’hôtel de ville.

En 1980, Emelina est allée à l’université. Après, elle a travaillé dans une galerie d’art à Los Angeles. Un jour, à une fête à la galerie, elle a fait la connaissance d’un médecin suisse et elle est tombée amoureuse de lui immédiatement.

Mais, il y avait quelque chose qui n’allait pas. Sa meilleure amie a dit qu’elle avait pleuré toute la nuit précédant la noce. Aucun de ses amis ou de sa famille n’avait été invité au mariage et le jour suivant le couple est parti à Genève sans dire au revoir.

Quelques ans plus tard, j’ai voyagé en Suisse toute seule pour jouer à La Fête de la Musique Ancienne. Quand je descendais le train, tout à coup je l’ai vue! J’étais absolument sûre.

Pendant qu’elle me regardait à travers la foule, je l’ai salué de la main. Elle s’est détournée et a marché dans l’autre direction.

Je ne l’ai jamais revue.

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